Donald Trump, lumpen-capitalista

November 29, 2018

Categorizar a Trump de lumpen-capitalista permite entender mejor sus vínculos con la clase dominante, y el uso de su investidura presidencial en su propio provecho, escribe Samuel Farber en un artículo publicado por primera vez en Jacobin.

NADIE SABE bien cómo entender a Donald Trump.

Poco después de asumir la presidencia, un grupo de veintisiete psiquiatras y especialistas en salud mental confeccionaron una extensa lista de trastornos de la personalidad de Donald Trump: narcisismo, trastorno delirante, paranoia, hedonismo desenfrenado, entre otros. Si bien algunos de estos diagnósticos podrían ser acertados, las denominaciones psicológicas no son la mejor manera de develar el fenómeno Trump. Para examinarlo como actor político en toda su complejidad, debemos subsumir sus características personales en la estructura social de Estados Unidos.

Trump es un capitalista. Eso lo sabemos todos. Pero es un tipo particular de capitalista: un lumpen-capitalista.


Una trayectoria de embustes

En su La lucha de clases en Francia. 1848-1850, Marx escribió que la aristocracia financiera de la época “lo mismo en sus métodos de adquisición, que en sus placeres, no es más que el renacimiento del lumpemproletariado en las cumbres de la sociedad burguesa“. El erudito marxista Hal Draper aclaró que la “aristocracia financiera” de Marx no se refería al capital financiero que juega un rol esencial en la economía burguesa, sino a los “buitres y carroñeros” que se mueven entre la especulación y la estafa y que son los cuasi-criminales o excrecencias delictivas del cuerpo social de los ricos, al igual que el “lumpenproletariado” propiamente dicho es la excrecencia de los pobres.

Donald Trump delivers a speech to Republican Party leaders

Marx se refirió nuevamente al “lumpenproletariado” de clase alta después de la caída de la Comuna de París en 1871, como aquel que disfruta de su tiempo libre en “el París masculino y femenino de los bulevares — el París rico, capitalista, dorado, el París ocioso [...], atestado ahora de sus lacayos, sus esquiroles, su bohême literaria y sus cocottes“.

La esencia del lumpen-capitalismo de Trump se expresa de muchas maneras, comenzando por sus operaciones financieras turbias e ilegales (o que rayan en la ilegalidad). Los capitalistas “normales” toman a menudo atajos ilegales en su búsqueda de ganancias — eludiendo el pago de impuestos, violando regulaciones estatales o tratando de quebrar ilegalmente a los sindicatos — todo esto sin dejar de ser empresas capitalistas “normales”. Para el lumpen-capitalista Trump, sin embargo, esos atajos son la principal estrategia para la obtención de ganancias.

Ejemplos de esto abundan, empezando por los embustes que impregnan sus operaciones financieras. Los capitalistas “normales”’ piden regularmente préstamos a los bancos y a otras instituciones financieras para llevar adelante sus empresas; solo recurren a la quiebra de manera ocasional y como último recurso. Pero como el “rey de la deuda” que es, Trump ha declarado la quiebra de sus empresas nada menos que en seis ocasiones, cinco veces en el caso de sus casinos y una vez de su Hotel Plaza de Nueva York.

De acuerdo con la periodista y biógrafa Gwenda Blair, en 1990, Trump se reunió en secreto con representantes de varios grandes bancos estadounidenses para encontrar una solución a su abrumadora deuda bancaria de 2.000 millones de dólares que incluía responsabilidad personal sobre garantías y préstamos por 800 millones de dólares, así como más de 1.000 millones en bonos basura en sus casinos. Como escribió Blair, en menos de una década, Trump se había convertido en lo que Marie Brenner en Vanity Fair llamó el “Brasil de Manhattan”, con pagos de intereses anuales de aproximadamente 350 millones de dólares, por encima de su flujo de caja. Solo dos de sus activos, el 50% del Hotel Grand Hyatt y el área comercial de la Torre Trump, tenían por aquel entonces posibilidades reales de obtener beneficios.

Los juicios contra la Universidad Trump han expuesto aún más el alcance de sus oscuras operaciones financieras. Trump fundó esta “universidad” con fines de lucro en 2005, junto a un par de socios, para ofrecer cursos sobre bienes raíces y gestión de activos, entre otras materias. No estaba acreditada, no otorgaba calificaciones ni créditos universitarios, y tampoco expedía títulos. Algunos años después de su fundación fue investigada por el Fiscal General de Nueva York y demandada por prácticas comerciales ilegales. También se presentaron dos demandas legales colectivas en el tribunal federal, alegando que sus estudiantes eran víctimas de prácticas publicitarias engañosas y tácticas de venta agresivas. Ya electo presidente, Trump pagó a las víctimas 25 millones de dólares para dar por concluido el caso, pese a haber prometido reiteradamente que no lo haría.

Instituciones como la Universidad Trump suelen tener estándares muy bajos en cuanto a finalización de estudios e inserción laboral, pero en cambio son eficientes máquinas de sustracción de beneficios a través de los préstamos y subsidios que el gobierno federal da a sus estudiantes adultos, mayoritariamente pobres y pertenecientes a las minorías. Después de que el gobierno de Barack Obama tratara de frenar algunos de sus peores abusosel gobierno de Trump emprendió un giro de 180 grados: bajo la dirección de la Secretaria de Educación Betsy DeVos, este tipo de instituciones tienen nuevamente vía libre para proseguir con sus prácticas fraudulentas.

La Fundación Trump es otro buen ejemplo. Tal como publicó el New York Times en un editorial reciente, “la Fundación Trump no es una organización de caridad ética y generosa, sino solo otra de sus estafas”. Como apuntaba el artículo, la mayor donación reportada por la Fundación, una suma de 264.631 dólares, fue usada para renovar la fuente ubicada en el frente del hotel Trump Plaza de Nueva York. Otras actividades cuestionables incluían aportes ilegales para la reelección de Pam Bondi, la fiscal general de Florida, en 2013.

El 2 de octubre de 2018, el New York Times publicó una devastadora investigación sobre Trump que desmentía su afirmación de que su padre, Fred Trump, “solo” le había prestado un millón de dólares para empezar su carrera empresarial. De hecho, se muestra que Donald Trump recibió de su padre por lo menos 60,7 millones de dólares (140 millones, a valores de hoy). El artículo también detalla los artilugios sospechosos y abiertamente ilegales utilizados por Trump para evitar pagar cientos de millones de dólares en impuestos sobre donaciones y bienes inmuebles.

Lo más elocuente sobre la personalidad de Trump fue la revelación de que, en 1990, intentó apropiarse de las empresas y fortuna de su padre, de ochenta y cinco años, a sus espaldas. La tentativa de Donald fue frustrada por el mismo Trump Sr., quien, con la ayuda de su hija, la jueza federal Maryanne Trump Barry, lo privó legalmente de tomar el control de sus negocios. De acuerdo con las declaraciones juradas de los integrantes de la familia Trump, Fred Trump les dijo que si Donald tomaba el mando “pondría en riesgo su trabajo de toda una vida”, y que temía que su hijo utilizara esas empresas como aval para rescatar sus negocios en quiebra.

Existen evidencias sólidas de que las serias dificultades financieras de Trump lo empujaron a los márgenes del mundo financiero y al lavado de dinero como fuente de capital. Como señalaba John Feffer en “El dinero sucio de Trump”, solo quedaba una institución, el Deutsche Bank, dispuesta a darle crédito — lo que lo llevó a recurrir a personajes y redes sumamente dudosas; celebrar acuerdos financieros barrocos con empresas fantasmas; usar pseudónimos en los contratos y a ocultar sus declaraciones de impuestos — . Además, Trump comenzó a utilizar grandes cantidades de efectivo (hasta $400 millones desde 2006) para comprar enormes propiedades en operaciones financieras sospechadas de favorecer el lavado de dinero.

La mayor parte del dinero, escribe Feffer, provenía de la venta de sus propiedades a oligarcas rusos. Una investigación de Reuters de 2017 descubrió que inversores rusos le compraron a Trump un condominio en Florida por una suma de alrededor de 100 millones de dólares; y un multimillonario ruso-canadiense invirtió millones en una propiedad de Trump en Toronto, que incluyó el pago de una “comisión” de 100 millones de dólares a un intermediario de Moscú para atraer a otros inversores rusos.

En 2018, un oligarca ruso le pagó 95 millones de dólares a Trump por una mansión en Palm Beach que el magnate había comprado cuatro años antes por 41 millones. Además, señala Feffer, Trump negoció acuerdos similares con inversores kazajos conocidos por sus actividades de lavado de dinero, empresas corruptas de la India y un turbio director de casinos en Vietnam. Incluso su casino Taj Mahal fue acusado en dos oportunidades diferentes, en 1998 y 2015, de violar las regulaciones contra el lavado de dinero.


Los amigos lumpen de Trump

El carácter lumpen-capitalista de Trump no solo se evidencia en su búsqueda de ganancias, sino también en el tipo de amigos y socios de los que se ha rodeado y hacia los que se siente atraído por actividades y valores compartidos, que demuestran una orientación depredadora hacia el mundo carente de consideración alguna más allá del propio beneficio o el de sus amigos.

Un ejemplo del tipo de amistades de Trump es David J. Pecker, presidente de la compañía de prensa amarilla American Media Inc. (AMI) y editor del National Inquirer, principal órgano de la prensa sensacionalista en Estados Unidos. Antes de las elecciones de 2016, AMI le compró a la modelo de Playboy Karen McDougal los derechos de su affair extramatrimonial con Trump para asegurar que dicha historia nunca viera la luz. Además de revelar la actitud machista de Trump y Pecker hacia las mujeres, este hecho constituyó una clara violación de las leyes de financiamiento de campañas.

Otro ejemplo notable fue Roy Cohn, uno de los mejores amigos y reconocido mentor de Trump, un verdadero ejemplo de lumpen-burgués (ya que, stricto sensu, no era un capitalista). Es posible que el notorio rol de Roy como jurista en la caza de brujas anticomunista del senador Joe McCarthy haya desviado la atención pública de sus nefastas actividades posteriores. Nicholas von Hoffman, el biógrafo de Cohn, cita a uno de sus socios abogados que lo describe como “una persona completamente carente de reglas”, de tal forma que “cualquier cosa que se propusiera, en cualquier momento, era lo correcto”, una expresión del carácter lumpen y depredador de Cohn.

Von Hoffman, e incluso Sidney Zion, un defensor a sueldo de Cohn, lo describió como un gran manipulador de personas que vivía en un mundo en el que los intercambios constituían la moneda de cambio. Además de haber representado legalmente a la mafia, Cohn socializaba con ella. Fue acusado por manipulación de jurados en 1963, y seis semanas antes de su muerte en 1986, inhabilitado por conducta inmoral y poco profesional que incluía, de manera reveladora, malversación de fondos de los clientes, información falsa en una postulación para el Colegio de Abogados y presiones para que un cliente enmendara su testamento. Esperable por su falta de principios, fue un hombre gay homofóbico (murió de sida) que se manifestó públicamente en contra de que los homosexuales pudieran desempeñarse como profesores de escuela.

Trump sabía todo esto sobre Cohn. Y aún así, lo introdujo en su círculo privado como amigo y mentor. Gwenda Blair cita a Eugene Morris, primo de Cohn y destacado abogado de bienes raíces de Nueva York, quien decía que “Donald se sentía atraído por el hecho de que Roy hubiera sido acusado”. Y usó los servicios legales de Cohn, de manera elocuente, para demandar al gobierno de Estados Unidos por daños y perjuicios en represalia por haber sido acusado de prácticas de alquiler racialmente discriminatorias en los edificios de departamentos de su propiedad.

Michael Cohen, un antiguo amigo íntimo de Trump, abogado personal y apoderado, es otro ejemplo de la mencionada tendencia de Trump a rodearse de socios y amigos lumpen-burgueses. La vida de Cohen es un elocuente ejemplo de lo que conlleva el lumpen-capitalismo. Después de graduarse en la Cooley Law School de Michigan, se convirtió en un recio abogado de lesiones personales. En 1994, su matrimonio lo conectó con el mundo de los inmigrantes de la antigua Unión Soviética y con la industria del taxi, donde hizo millones a través de la compraventa de licencias.

Pero su golpe de suerte vino de la compraventa de inmuebles en circunstancias sumamente sospechosas. En apenas un día, en 2014, vendió cuatro inmuebles en Manhattan por 32 millones de dólares al contado, el triple de lo que había pagado por ellos tan solo tres años antes. Se desconoce la identidad de los propietarios de las sociedades de responsabilidad limitada que compraron las propiedades de Cohen, así como también el motivo por el cual aceptaron pagar semejante suma de dinero, aunque Cohen alegó que las ventas se concretaron en efectivo para ayudar a los compradores a diferir los impuestos en otras transacciones. Sin embargo, Richard K. Gordon, director del Instituto de Integridad Financiera (Financial Integrity Institute) de la escuela de Derecho de la Case Western Reserve University, quien estuvo a cargo de campañas contra el lavado de dinero en el Fondo Monetario Internacional, declaró que de ser él el banco, hubiera rechazado directamente la transacción o al menos habría calificado a Cohen con un riesgo extremadamente alto.

Más tarde, Cohen se involucró en la construcción de una Torre Trump en Moscú con Felix Sater, un amigo proveniente de Rusia con quien Cohen y Trump continuaron trabajando incluso después de que se conociera que Sater había sido cómplice de un plan de manipulación de acciones que involucraba a figuras de la mafia y criminales rusos. (Con el tiempo, Sater se declaró culpable y se convirtió en informante del FBI y otras agencias de inteligencia).

Cohen también tenía negocios con empresas que operaban en los márgenes del sistema de salud. Si bien no está claro qué papel jugó en esas empresas, a las que ayudó a registrarse ante los organismos del Estado, dos de los médicos que figuraban en las actas constitutivas, Aleksandr Martirosov y Zhanna Kanevsky, fueron acusados de fraude en los seguros en las distintas prácticas médicas que realizaban. Martirosov también fue acusado de hurto mayor y el doctor Kanevsky de extorsión al Estado. Las acusaciones fueron el resultado de una investigación sobre falsos accidentes falsos y de negligencia médica.

Esta información sobre Cohen surge de una exhaustiva investigación periodística publicada por el New York Times el 5 de mayo de 2018. La investigación también reveló que, en 1993, el suegro de Cohen se declaró culpable no haber cumplido con los reportes de transacción monetaria requeridos por la ley federal para grandes operaciones en efectivo (dado que cooperó en un caso relacionado, se le otorgó una probation.) El médico de familia Morton W. Levine, tío de Cohen, brindó asistencia médica a los integrantes de la organización criminal denominada Familia Lucchese, a quienes según un agente del FBI “ayudó en sus actividades ilegales”. Anthony (“Gaspipe”) Casso, un subjefe de la Familia Lucchese describió a Levine “como alguien que haría cualquier cosa por él”. El doctor Levine también era dueño de El Caribe, un salón de eventos de Brooklyn — en el que Michael Cohen mantuvo una pequeña participación durante largo tiempo, hasta las elecciones de 2016 — que durante décadas fue el escenario de bodas y fiestas navideñas de la mafia, y en el cual dos tristemente célebres mafiosos rusos de Nueva York tenían sus oficinas.

La investigación del New York Times también señalaba que ambos socios de Cohen en el rubro de los taxis (Symon Garber y Evgeny Freidman) tenían un historial de problemas legales. Cada uno tuvo que pagar más de un millón de dólares por cobrar de más a sus conductores, según el Fiscal General del estado de Nueva York. Antiguos socios comerciales también los acusaron de falsificar firmas, estafar a los abogados y evadir el pago de deudas. Las empresas de taxis de Cohen en Nueva York y Chicago deben más de 375.000 dólares por impuestos, seguros e inspecciones, y catorce de sus cincuenta y cuatro taxis fueron suspendidos.

El séquito de amigos de Trump también incluye celebridades cuyos antecedentes revelan mucho sobre la persona del presidente. Una de ellas es el rapero Kanye West, quien, como escribió el escritor Ta-Nehisi Coates, es, al igual que Trump, despreciativo, narcisista y de una ignorancia apabullante; sus comentarios que sugerían que los cientos de años que duró la esclavitud fueron resultado de la propia elección de los esclavos son emblemáticos de su desprecio (y el de Trump) y de su falta de empatía por las víctimas de la opresión. Otro es el ex campeón de boxeo Mike Tyson, un héroe para Trump, conocido por su adicción al alcohol y las drogas, sus problemas legales y una condena por violación. Tal como Charles M. Blow afirmó en el New York Times, Trump considera su flirteo con raperos y atletas ricos una prueba de su igualitarismo. Fiel a su carácter lumpen, absorbe, como escribe Blow, los aspectos más grotescos de esas celebridades desde su fachada de rico hombre de negocios.


Los amigos capitalistas de Trump

Fiel a sus inclinaciones depredadoras lumpen, Trump tiene una relación prácticamente pre-capitalista y pre-democrática con la investidura presidencial; su persona y su rol se confunden y la presidencia funciona para beneficio suyo y de sus amigos. La conducta política de Trump representa un impedimento para la función política más importante del estado capitalista: actuar como unificador y árbitro de las facciones de la clase capitalista.

Trump ha sido un continuo destructor de las reglas “normales” de comportamiento político esenciales en la función de árbitro confiable y responsable en el conflicto intracapitalista. Se negó a dar a conocer sus declaraciones de impuestos y a colocar sus propiedades financieras e inmobiliarias en un fideicomiso ciego, prácticas habituales a las que se han adherido desde hace muchos años tanto los republicanos como los demócratas. Trump ha ignorado muchas reglas del juego institucional, especialmente aquellas que mantienen el “civismo” esencial para la estabilidad política y para una armoniosa alternancia en el poder entre republicanos y demócratas.

Un ejemplo flagrante de esta falta de “civismo” fue su llamamiento a meter en prisión a la candidata rival Hillary Clinton, así como la instigación a sus seguidores a gritar “cárcel a Hillary”. Todos los políticos profesionales mienten, pero las mentiras empedernidas y descaradas de Trump sobre los asuntos más fácilmente verificables han roto el modelo del politiqueo habitual y han trastocado la autoridad moral de la presidencia para muchos estadounidenses. Trump ha instalado una atmósfera de intimidación en la esfera política, justificando frecuentemente la ilegalidad y recurriendo a menudo, como Joan Walsh señaló en The Nation, al lenguaje mafioso, como cuando se quejó de la práctica de ofrecer sentencias reducidas a aquellos acusados que den información para implicar a jefes superiores en las jerarquía de las organizaciones criminales, o cuando negó que el Consejero de la Casa Blanca Don McGahn fuera “un soplón al estilo John Dean [consejero de Nixon involucrado en el Watergate]”.

Los capitalistas desconfían de Trump, no porque lo vean como moralmente deficitario, sino porque lo ven como un presidente arbitrario, impredecible y poco confiable que, como su amigo y mentor Roy Cohn, se cree por encima de las reglas, excepto las que le convienen en determinado momento. Si bien los capitalistas estadounidenses, en términos generales, se han beneficiado de su presidencia, no solo lo ven como alguien que no pertenece a su clase, sino también como un outsider político con el cual es imposible lograr una confianza mutua, a diferencia de los anteriores presidentes, de quienes podían esperar que respetaran los acuerdos. Esa es una de las principales razones por las que gran parte de los medios de comunicación de elite, como el New York Times y Washington Post se oponen duramente a Trump, algo inusual en la política de Estados Unidos, excepto, quizás, durante la época del caso Watergate durante la presidencia de Nixon.

Por eso es que la mayoría de los capitalistas se rehusaron a apoyarlo antes de que ganara las primarias republicanas de 2016. Muchos de ellos le negaron su apoyo debido a sus provocaciones racistas y anti-inmigración, que vieron como una amenaza a la estabilidad del sistema económico y político; o bien porque apoyaban la legalización de, al menos, el trabajo temporario de los inmigrantes, como fue el caso de los capitalistas de la agroindustria y de Silicon Valley. (De hecho, el 22 de agosto de 2018, decenas de ejecutivos estadounidenses, integrantes de la Mesa Redonda de Negocios, enviaron una carta al secretario de Seguridad Nacional en las que expresaban su “gran preocupación” por las políticas de inmigración discriminatorias del gobierno, en particular en relación a la solicitud o renovación de visas H-1B para trabajadores extranjeros calificados y sus cónyuges.) Muchos capitalistas tampoco lo apoyaron debido a su defensa del proteccionismo, una política defendida principalmente por ejecutivos de industrias en decadencia como la del carbón y el acero.

Un estudio de 2018 realizado por Thomas Ferguson, Paul Jorgensen y Lie Chen, en 2015 (el año anterior a las elecciones generales de 2016) muestra que la campaña de Trump concitó el apoyo financiero de compañías industriales menos dinámicas como la del acero, el caucho, la maquinaria y otras que esperaban beneficiarse del proteccionismo de Trump. También recibió, en esa etapa temprana, dinero de capitalistas individuales como el “bucanero de las finanzas” Carl Icahn, prácticamente un paria para las principales compañías de la Mesa Redonda de Negocios y de Wall Street; también de una minoría de capitalistas de Silicon Valley (en su mayor parte, estos apoyaron enérgicamente a Hillary Clinton), como Peter Thiel, una figura conocida en la industria, y muchos ejecutivos de Microsoft y Cisco Systems que aportaron más de un millón y unos cuatro millones de dólares respectivamente a la campaña de Trump.

Con todo, a fines de agosto de 2016, cuando Trump ya había obtenido la nominación republicana, ningún director ejecutivo de las principales compañías del ránking Fortune 100 había donado fondos para su campaña. Ello contrastaba con la campaña presidencial de 2012, cuando según el Wall Street Journal, casi un tercio de los CEO del Fortune 100 había apoyado la candidatura republicana de Mitt Romney. Como informaba la revista Fortune, durante las primarias de 2016, diecinueve de las cien compañías más grandes del país habían aportado fondos a las campañas de Jeb Bush y Marco Rubio. Por su lado, la candidata demócrata Hillary Clinton había recibido el doble de donaciones de ejecutivos de las Fortune 100 que Obama en 2012.

Es cierto que una vez que Trump había ganado el número de delegados necesarios en las primarias republicanas para obtener la nominación presidencial, un creciente número de empresas comenzaron a contribuir a su campaña esperando asegurarse la buena voluntad del candidato en el caso de que llegara a la Casa Blanca. Así pues, según Ferguson et al., la víspera de la Convención Republicana conllevó “una cuantiosa entrada de dinero, que incluyó, por primera vez, contribuciones significativas de grandes empresas”.

Además de la minería (especialmente la industria del carbón, que continuó apoyando a Trump), entre los nuevos contribuyentes estuvieron la gran industria farmacéutica, preocupada por las declaraciones de Hillary Clinton sobre la regulación de precios de los medicamentos; las tabacaleras y la industria química, petrolera y de telecomunicaciones — en particular, AT&T, que tenía una importante fusión pendiente con Time Warner. El reporte de Ferguson apunta a que el dinero también comenzó a llegar de ejecutivos de grandes bancos (Bank of America, J.P. Morgan Chase, Morgan Stanley y Wells Fargo), e incluso de algunas compañías de Silicon Valley que no habían apoyado a Trump hasta ese momento, como Facebook, que aportó 900.000 dólares al Comité Anfitrión de Cleveland para la convención republicana.

Aun así, según lo informado por Ferguson, las contribuciones totales de Trump ascendieron a algo más de 861 millones de dólares, en comparación con los 1.400 millones recaudados por la campaña de Clinton. Con la posible excepción de 1964, la campaña de Clinton superó cualquier otra campaña desde el New Deal y obtuvo apoyo financiero “incluso de sectores y compañías que rara vez han apoyado a los demócratas”. Sin duda, Hillary Clinton, y no Trump, fue la candidata presidencial apoyada por la mayoría de la clase capitalista (más allá del incremento en la recaudación de fondos de Trump después de la convención republicana).

El apoyo capitalista a Trump aumentó de manera sustancial después de su llegada a la Casa Blanca. Sus políticas fiscales de derecha y sus políticas aún más extremistas respecto de la desregulación en sectores clave como el medioambiente, el trabajo y la protección al consumidor han convencido a amplios sectores de la clase capitalista. Pero el apoyo a Trump entre los capitalistas estadounidenses no se debe solo a sus recortes fiscales y a sus políticas desregulatorias, sino al hecho de que su gobierno coincide con una expansión de la economía producto, en gran medida, del ciclo económico.

Si bien la mayoría de los capitalistas posiblemente se opongan a los aranceles de Trump, así como a sus guerras comerciales con China y la Unión Europea, se muestran cautos respecto del gobierno en tanto y en cuanto las ganancias siguen aumentando. Pero no confían en él ni pueden desarrollar una relación sobre la base de algún tipo de reglas comunes y previsibles.

Su comportamiento político extremo los obligó en ocasiones a tomar distancia de él, como ocurrió en agosto de 2017 después de que supremacistas blancos se reunieran en Charlottesville, Virginia, en una demostración de poder que dejó como saldo un muerto y varios heridos graves a manos de supremacistas blancos. La reacción de Trump, que consistió en denunciar la violencia de “ambos lados”, provocó una indignación generalizada. Muchos CEO se sintieron obligados a renunciar al American Manufacturing Council, que asesoraba a Trump: Kennet Frazier de Merck Pharmaceuticals, Brian Krzanich de Intel, Kevin Plank de Under Armour, Inge Thulin de 3M, y Scott Paul, el presidente de Alliance for American Manufacturing.

Los sofisticados órganos de información y opinión procapitalistas, especialmente aquellos defensores de la economía del laissez-faire, están incómodos con el apoyo que las empresas estadounidenses están brindando — de buena o mala gana — a Trump. Un ejemplo emblemático de este malestar es el editorialde mayo de la revista angloamericana The Economist, titulado “The Affair“ y subtitulado “Los ejecutivos estadounidenses creen que el presidente es bueno para los negocios. No en el largo plazo”.

Pese a reconocer que para los capitalistas los recortes de impuestos, la desregulación y las potenciales exenciones comerciales de China compensan los costos inciertos, unas instituciones más débiles y guerras comerciales en puertas, The Economist sostiene que “Las corporaciones estadounidenses están siendo miopes y descuidadas a la hora de medir los costos del Sr. Trump”. “El sistema de comercio estadounidense”, dice el editorial, “se está apartando torpemente de las reglas, la apertura y los tratados multilaterales y se inclina hacia la arbitrariedad, la insularidad y los acuerdos efímeros”.

Para The Economist, el costo de volver a regular el comercio podría incluso superar los beneficios de la desregulación en el país. Eso podría ser tolerable de no ser por la imprevisibilidad de la era Trump, en particular su tendencia a hacer alarde de su poder mediante “actos absolutamente discrecionales”. Es este el tipo de imprevisibilidad que más preocupa al The Economist.


El ascenso de un presidente lumpen-capitalista

¿Cómo fue posible que un candidato con una relación problemática con la clase dominante pudiera emerger y llegar a ser electo presidente? Más aún teniendo en cuenta que, paradójicamente, siendo él mismo un capitalista, al tomar posesión del cargo en enero de 2017, tenía lazos mucho más débiles con la clase capitalista en su conjunto que Obama, Bill Clinton, George Bush padre e hijo, Reagan y Jimmy Carter.

La explicación se remonta al impacto que tuvo la crisis creada por la gran recesión económica de 2008. La recesión se sumó a los efectos duraderos de la creciente desindustrialización que los trabajadores estadounidenses sufrieron y frente a la cual el Partido Demócrata, ya sea bajo el ala de Carter, Clinton u Obama, no hizo gran cosa para mejorar la situación.

Un caso paradigmático fue el de Virginia Occidental, un Estado con hegemonía demócrata con una economía basada en la minería del carbón y sede del otrora poderoso sindicato United Mine Workers (UMW), que fue ignorado por el Partido Demócrata cuando la industria del carbón entró en una recesión que, además de producir desempleo y subempleo, terminó reflotando al Partido Republicano. Los estados de Michigan, Ohio y Pensilvania siguieron un patrón similar en 2016. La pérdida de estos estados selló la derrota de Hillary Clinton en 2016.

Ya en 2016, en todo Estados Unidos, millones de familias que habían sido testigos del aumento de nivel de vida y de movilidad social durante los “treinta años gloriosos”, entre 1945 y 1975, ya no esperaban que sus hijos — que en caso de llegar a la universidad terminarían ahogados por las deudas — tuvieran tanto éxito como ellos. Los empleos disponibles quedaron cada vez más restringidos a sectores no sindicalizados y de salarios bajos, como la logística, los Centros de llamadas, la hotelería y atención de la salud, mientras que los trabajos de calidad, en general calificados, en su mayoría requerían formación de posgrado. Esta situación es el trasfondo económico y social del crecimiento de la epidemia de opioides entre la población blanca, y de manera creciente, entre las minorías.

Envuelto en un manto de autenticidad al postularse como un defensor de la gente común — una tarea no muy difícil teniendo enfrente a una Hillary Clinton asociada a la elite — Trump prometió cambios muy necesarios a las víctimas de la crisis, incluidos aquellos que, tras haber votado a Obama, fueron abandonados por él y su partido. Propuso el proteccionismo como solución a los problemas de los trabajadores estadounidenses. Buscó el apoyo de los estadounidenses blancos, unas veces a través de mensajes velados, otras defendiendo abiertamente posturas racistas, nativistas y chauvinistas. Fue astuto al asegurar a los votantes que dejaría intactos la Seguridad Social y el Medicare; programas sociales que políticos más abiertamente neoliberales como Paul Ryan han amenazado en ocasiones con recortar. Al hacerlo, Trump apeló a un gran número de estadounidenses blancos que pensaban, equivocadamente, que habían pagado plenamente por esos beneficios mediante sus contribuciones individuales de toda una vida, en contraste con los programas de “asistencia social” que los pobres indecentes supuestamente reciben a expensas de la honrada clase media y trabajadora.

Trump también se benefició de un sistema de primarias en el que el ganador se lleva todos los delegados, diseñado originalmente para que un candidato del establishment como Jeb Bush fuera ungido rápidamente, evitando un largo periodo de competencia que, temían los líderes republicanos, podía hacer mermar las posibilidades del partido. Ante la ausencia de rivales unidos en torno a un candidato, o de un sistema de segunda vuelta que asegurara una mayoría para el ganador, Trump pudo obtener la nominación con apenas una mayoría simple en lugar de una mayoría absoluta de los votantes de las primarias republicanas.

La elección de Trump y su presidencia reflotan la vieja cuestión sobre el modo en que gobierna la clase capitalista y si en verdad lo hace. Los capitalistas son los dueños de la economía y la administran de manera directa y privada. Pero lo hacen bajo circunstancias sobre las que cualquier empresa individual tiene poco control, como la competencia nacional e internacional. De ahí el rol del Estado que, en virtud de la separación entre la economía y el sistema político que de manera general caracteriza a los sistemas capitalistas, en particular los democráticos, los capitalistas no controlan de modo directo sino a través de complicados mecanismos.

En circunstancias “normales”, estos mecanismos consisten en “ir atrás” de los partidos políticos en el poder y al mismo tiempo promover y defender sus intereses mediante una serie de estrategias, tanto negativas — la amenaza y posibilidad real de la fuga de capitales, la negativa a invertir, entre otras formas en las que el capital “se declara en huelga” — y positivas, como los aportes de campaña, el cabildeo y las campañas mediáticas.

Las crisis hacen peligrar el complicado control que la clase capitalista tiene en circunstancias “normales”. Crean las condiciones que facilitan el ascenso de una clase y de agentes políticos externos para administrar el sistema político, en última instancia en nombre de la clase dominante, aunque en sus términos. En las crisis profundas, como la de Alemania de finales de la década de 1920 y comienzos de la de 1930, el nazismo — en gran medida arraigado en elementos lúmpenes, aunque muchos de estos fueron purgados por Hitler en la Noche de los Cuchillos Largos en el verano de 1934 — fue un agente político de ese tipo que protegió la supervivencia del capitalismo junto con sus poderosos capitalistas, pero no en sus términos, sino en los términos del propio nazismo. Es como si los nazis les hubieran dicho a los capitalistas: “Les brindaremos estabilidad política nacional y les permitiremos hacer negocios, pero tendrán que pagar el precio de nuestro régimen bárbaro”.

Trump es otro agente político externo. Pero no es un fascista ni ha intentando introducir el fascismo en Estados Unidos — su gobierno no descansa en escuadrones fascistas o en una policía secreta que interviene los sindicatos, los medios o partidos políticos opositores ni busca la eliminación de las elecciones. Ciertamente, ha implementado una serie de agresivas políticas antiobreras, racistas y sexistas así como contra los pobres, los inmigrantes y el medio ambiente. La crisis que facilitó su elección no tuvo la misma dimensión ni la magnitud de la crisis alemana de los años 30 o la crisis italiana de comienzos de los 20. A diferencia de ellas, se trató de una crisis de mediano alcance basada en gran medida en el impacto de la gran recesión de 2008 y la disminución del ingreso, de los niveles de vida y el crecimiento sustancial de la desigualdad.

Por ahora Trump ha logrado conservar la lealtad de una abrumadora mayoría entre los republicanos. La alianza que construyó entre el conservadurismo religioso y el nacionalismo blanco podría resultar más sólida y duradera que la alianza neoliberal-religiosa que la precedió. Lo irónico es, por supuesto, que Trump está implementando un proyecto neoliberal de manera aún más implacable. Desde luego no en el ámbito del comercio internacional, donde se desvía de la línea republicana neoliberal, sino en un aspecto aún más sustancial: el desmantelamiento de las políticas impositivas y regulatorias, en particular en las áreas de empleo, medioambiente y protección al consumidor, acompañado, en su caso, por la vieja ansia racista de reducir los derechos civiles y electorales de los “no blancos”.

Publicado en inglés, con el título “Donald Trump, Lumpen Capitalist”, por Jacobin, www.jacobinmag.com, y traducido al español por Rodrigo Sebastián para Nueva Sociedad, www.nuso.org.

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